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Nomades numériques ou touristes qui travaillent ?

Les nouvelles stratégies du business



(published in Spanish in LegalToday jan 24,2024)


Accumuler des expériences plutôt que du patrimoine, briser la routine du bureau, changer temporairement de pays ou de territoire et développer une flexibilité exemplaire pour résoudre les problèmes sont les vertus fondamentales du nomade numérique. Cependant, il n’existe pas beaucoup de définitions juridiques qui protègent la liberté d’être nomade. L'art. L’article 13 de la Déclaration universelle des droits de l’homme ne défend la liberté de mouvement que comme une opportunité de voyager et de choisir où vivre dans son propre pays. Dans le même temps, la liberté d’établissement européenne est peut-être le seul instrument qui fasse référence à la libre circulation régionale des personnes et des entreprises. Les autres approches juridiques ne représentent que des limitations différentes à la liberté du nomade. Justement, la liberté économique de porter son bureau sur son dos et de le déplacer temporairement est ce qui tourmente les législateurs du travail, du commerce, de l'immigration et du contenu fiscal.  


La liberté du nomade. La vie nomade aspire à se réaliser dans un espace de circulation internationalement libéré. Il ne s’agit pas d’un style de vie accidentel, mais plutôt d’un mode de vie très productif qui offre également une forme moderne de solution aux conflits juridiques pertinents.   

Il n’est pas vrai, par exemple, comme le proclament de nombreux discours ESG, que la mobilité commerciale implique une plus grande dose de liberté ou un certain statut social pour les individus, facilitant le contournement des règles éthiques. La manière dont leurs biens sont déplacés et circulent ne permet pas de réglementer sérieusement le droit de vivre en tant que nomade numérique.  


Un style de vie moderne d'origine préhistorique. Les enviables journalistes du National Geographic, qui voyagent à travers le monde avec leur équipement technologique portable pour capturer des images uniques, ne sont pas les seuls nomades numériques qui existent. Aujourd’hui, il est naturel de travailler numériquement en tant que touriste. C'est une pratique commerciale qui ne mérite pas d'être réprimée. 

Selon Tsugio Makimoto et David Manners dans leur ancien livre « Digital Nomads » (1997), les nomades numériques sont des professionnels libérés de la contrainte sociale d'un lieu de travail fixe grâce à l'utilisation de la technologie.  

Les nomades numériques s'intéressent à la liberté économique comme principe qui favorise l'augmentation et la circulation de leurs revenus. Ils profitent de leurs courts séjours pour mobiliser des idées et promouvoir de nouveaux projets, contribuant ainsi à hauteur de 787 milliards de dollars par an à l’économie mondiale.  

Ils jouent un rôle de premier plan dans les transactions financières internationales dans les pays développés. Les économies émergentes ont profité de cette dérégulation naturelle du marché numérique pour proposer des visas aux nomades, dans le but de faciliter la collaboration et l’innovation sur leurs territoires.  


Effets du nomadisme. Les mouvements transitoires font partie des caractéristiques du nomade et sont conçus comme des effets juridiques du nomadisme même s'ils ne contribuent pas beaucoup à l'explication juridique de ce commerce. Par exemple, à travers l’industrie du marketing automobile et les destinations touristiques, ils nous séduisent par une mobilité impliquée dans la puissance économique, le bien-être et le statut social. Cependant, nous pouvons acheter une voiture ou un billet d'avion et les conduire jusqu'à devenir nomades pour des raisons de sécurité, de nécessité ou simplement par rejet des conditions de vie de notre pays d'origine. Économiquement, la mobilité du nomade numérique est en soi une activité qui calcule les coûts et les revenus. Son adaptabilité et la comparaison des différentes options juridictionnelles révèlent que le mode de vie commercial sédentaire est une expression moins rentable de cette entreprise. En ce sens, nous pouvons tous être considérés comme des nomades, par opposition au mode de vie sédentaire consistant à rester définitivement dans un certain système juridique et économique. Et nous avons tous la possibilité de comparer et de choisir. Mais vous êtes un nomade digital car vous travaillez à distance en tant que freelance ou presque sur différents territoires. Le mouvement constitue un effet et le nomadisme numérique est un business qui attire l’attention. 


Avocats nomades . La réduction du nombre de licences professionnelles dans de nombreuses associations s’explique par la mobilité mondiale et l’activité numérique des avocats. Il existe de plus en plus de professions liées au droit qui ne nécessitent pas d'inscription. Pourquoi vous inscrire si vous pouvez négocier à l’échelle mondiale avec des connaissances juridiques et ensuite vous adresser directement au notaire local ? Comment adapter l’exigence de licence à l’ère du droit Web3 et de la consommation d’un droit produit artificiellement ? Quelle est la réelle nécessité d’être résident ou citoyen pour pouvoir s’inscrire comme avocat ? Ces questions et bien d'autres liées à ce sujet montrent que les avocats perdent quotidiennement tout intérêt à participer à une association professionnelle si celle-ci ne propose pas une formule capable de soutenir une pratique mondialisée.  


Marketing légal pour promouvoir les visas. Les pays qui proposent un visa Digital Nomad cherchent à associer une qualité de vie de vacances au travail à distance, traduisant cette idée dans le langage du marketing légal. Certes, ceux qui travaillent à distance recherchent dans quels pays ils pourraient le faire librement et à quel prix. La comparaison des droits est essentielle pour pouvoir travailler en tant que non-résident.  

Après avoir analysé 60 régimes nationaux de visa pour nomades numériques (ou travailleurs à distance), en Europe, en Amérique latine et en Asie, nous avons constaté dans la plupart des cas que ce nouveau cadre d'immigration est construit avec cinq éléments :  

  • Une durée de séjour autorisée qui va de 6 mois à 5 ans maximum incluant des prolongations successives, souvent conditionnée au maintien d'un revenu annuel minimum. 

  • Une autorisation de travail à distance pour le faire avec des clients ou des employeurs étrangers. Le concept ordinaire de nomade est dénaturé, qui cherche au contraire à profiter des ressources et des acteurs locaux pour travailler temporairement. Le candidat ne peut pas interagir localement sous peine de devenir résident permanent. 

  • Les gouvernements qui offrent ces visas considèrent les nomades numériques comme des non-résidents fiscaux pour atteindre le revenu minimum imposable obtenu à l'étranger, qui s'ils restent dans la catégorie touristique ne sera normalement pas imposable.  

  • En échange de cette taxe, appliquant les mêmes taux pour les non-résidents, ils proposent un programme de sédentarisation aux nomades numériques pour les transformer en résidents. 

  • Une simplicité d'octroi comme s'il s'agissait d'un visa touristique de longue durée (normalement pour une première année) avec un mécanisme de prolongation plus complexe ou conditionnel. 

La vie d’un Digital Nomad contient plus de marketing légal que de protection de la liberté de circulation internationale. Les États ne cherchent pas à garantir la mobilité du nomade numérique mais plutôt à la réaliser par la fiscalité, en évitant toute concurrence locale du travail, en échange d'un séjour temporaire quasi touristique.  

Le marketing de la vocation touristique du concept de nomade numérique est utilisé pour attirer leur productivité dans un pôle technologique. La commercialisation légale de ce visa crée une exception négative au principe du revenu global, taxant une activité à l'étranger générée par un étranger et accordant une prolongation de permanence du régime d'admission applicable aux touristes.  


Nomadisme non réglementé.   En 2023, l'organisation FlexJobs estime à 35 millions le nombre de nomades numériques, dont 52 % d'hommes et 48 % de femmes, dont 90 % ont fait des études supérieures, organisés en majorité en Caucasiens, Asiatiques, Latinos, Africains et Indiens. Les destinations les plus privilégiées sont le Mexique, la Thaïlande, le Portugal et l'Espagne. 25 % des nomades numériques gagnent moins de 23 000 euros et 75 % plus de 69 000 euros par an, du deuxième groupe 36 % gagnent plus de 90 000 euros et le revenu moyen d'un nomade numérique est de 110 000 euros. Cependant, 60 % d’entre eux sont endettés jusqu’à 60 000 dollars américains. 

Les États-Unis n'ont pas envisagé ce régime de visa car il est similaire à celui du touriste ou du visiteur (visa B-2) qui permet de participer à des événements, des traitements médicaux, du tourisme et des visites et de s'inscrire à des cours. Le visa H-1B permet à un employeur américain d'embaucher des travailleurs étrangers qualifiés pour 3 à 6 ans.  

Le Canada n'exige pas non plus de visa spécial pour ceux qui souhaitent travailler à distance. Les nomades numériques peuvent rester temporairement en tant que visiteurs dans le pays pour une durée maximale de six mois, renouvelable pour la même période, à condition qu'il soit prouvé qu'ils disposent de ressources et qu'ils ne cherchent pas à rester indéfiniment. Les Européens n’ont même pas besoin d’un visa touristique à entrées multiples. Ils ne sont pas imposés au Canada s'ils travaillent pour un employeur ou un client étranger, mais s'ils restent plus de 183 jours dans le pays, ils peuvent être considérés comme des résidents fiscaux. Il existe un programme Start Up Visa qui transforme les nomades numériques en résidents, comme nous l'avons déjà expliqué dans notre note précédente de ce journal. 


Identité juridique du Digital Nomad.  Il n’existe pas de concept juridique uniforme du Digital Nomad permettant la création d’une catégorie d’immigration autonome. Certaines législations l'assimilent à un touriste de long séjour qui travaille avec l'aspiration de rester plus de 6 mois. D'autres législations vous accordent un statut de non-résident prolongé pour un minimum d'un an afin d'imposer vos revenus étrangers. Tout dépend de la politique du pays d’accueil qui applique le principe de territorialité pour attirer les revenus et la consommation du phénomène du nomadisme numérique.  

Dans le premier cas, le touriste ne peut travailler qu’avec l’étranger. Dans le second, le nomade numérique doit percevoir un revenu étranger et travailler pour rester. En ce sens, les systèmes s’opposent.  

La mobilité du nomade ne semble pertinente dans aucune de ces hypothèses. Le principe de territorialité fonctionne comme une réduction de la liberté de mouvement mondiale. En bref, l'identité juridique du Digital Nomad n'est reconnue que par : 

  • La décision stratégique du candidat de rejeter, au moins temporairement, son territoire de résidence d'origine. Il ne veut pas être un touriste travaillant, il ne se définit pas pour revenir mais pour continuer à voyager. 

  • La décision du candidat de percevoir la totalité ou une grande partie de ses revenus en dehors du territoire de génération de revenus. Préfère le statut de non-résident. 

  • La possibilité matérielle de fournir vos services par voie numérique dans le pays d'accueil. Il ne s’agit pas d’ouvrir une filiale ou une succursale de votre entreprise mais plutôt de maintenir une structure commerciale mobile. 

Les meilleurs visas nomades numériques : 

PAYS OCTROYANT 

SÉJOUR TEMPORAIRE AUTORISÉ 

REVENU ÉTRANGER MINIMUM REQUIS - QUAND DEMANDER 

CONDITIONS GENERALES D'ADMISSION 

PÉRIODE DE TRAITEMENT ET D'IMPOSITION 

ESPAGNE 

12 mois initiaux extensibles jusqu'à 5 ans au total 

2 160 euros par mois et par adulte, recommandé après 90 jours en tant que touriste. 

-citoyen non-UE-EEE -contrat stable avec un client ou un employeur étranger -jusqu'à 20% d'indépendant   

Le traitement prend 15 à 45 jours – payez 24 % d'impôts jusqu'à 600 000 euros, déductibles s'il existe une convention de double imposition 

LE PORTUGAL 

12 mois avec prolongation jusqu'à 4 ans 

2 950 euros par mois et par adulte Il est recommandé de postuler après 90 jours en tant que touriste 

-citoyen non-UE-EEE -contrat stable avec un client ou un employeur étranger 

Processus de 3-4 mois Payer 15% d'impôt pendant 4 ans  

CROATIE 

6 mois à 1 an 

2 700U$D par mois 

Citoyen non-UE-EEE - contrat stable avec un client ou un employeur étranger 

Procédure de 3 mois Assurance maladie 

COSTA RICA 

1 à 2 ans 

3 000U$D par mois 4 000U$D par famille 

Ouvert à tous. Justificatif de logement, contrat de travail pour étranger, déclaration de travail à distance  

Processus de 2 mois, relevés de compte bancaire avec moyens financiers justificatifs des paiements reçus. 

THAÏLANDE (le visa le plus consommé) 

Maximum 4 ans, celui touristique est utilisé en premier pendant 90 jours. 

80 000 dollars américains par an  

Ouvert à tous. Le Smart Visa s'adresse aux secteurs ayant des exigences différentes, certains exigent un dépôt bancaire et la déclaration de sortie du pays à la fin du terme. 

Le candidat ne paie pas d'impôts pendant 6 mois et paie ensuite 17 %. Il faut 3 mois pour l'obtenir. 

DUBAI 

1 an pour une autre année, vous devez postuler à nouveau 

3 500 U$D par mois 5 000 U$D pour les propriétaires de leur propre entreprise. 

Ouvert à tous. Justificatif de logement, contrat de travail pour étranger, déclaration de travail à distance 

Fournit une identité locale. Couverture maladie, trois mois de salaire reçus doivent être présentés pour que les propriétaires d'entreprise puissent prouver qu'ils sont propriétaires 

PANAMA 

9 mois + 9 mois9  

36 000 USD par an 

Ouvert à tous. Justificatif de logement, contrat de travail pour étranger, déclaration de travail à distance  

Elle doit être traitée avec un avocat, cela prend 30 jours. Les impôts ne sont pas payés avant 9 mois, ils doivent ensuite être appliqués à la résidence fiscale mais les impôts ne sont pas payés sur les revenus étrangers 

MEXIQUE 

1 à 4 ans, vous pouvez ensuite demander la résidence permanente 

2 600 U$D par mois 

Ouvert à tous. Justificatif de logement, contrat de travail pour étranger, déclaration de travail à distance 

Cela prend 30 jours. Le candidat devient résident fiscal après 183 jours et cotise selon le principe du revenu mondial. 


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